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英军发展低成本可消耗无人作战飞机

2019-08-16 05:34:19     来源:中新网     责任编辑:刘欣

英军发展低成本可消耗无人作战飞机

近期, 英国皇家空军快速能力办公室(RCO)和国防科技实验室(DSTL)宣布了一项创新型无人机概念,即“轻型经济可承受新型作战飞机”(LANCA)。

LANCA概念

2015年,DSTL启动LANCA概念研究, 目的是了解可大幅降低成本和研发周期的创新空战技术和概念。随后,作为未来作战空中系统技术倡议(FCAS TI)的一部分,LANCA被纳入皇家空军RCO。

类似于美国空军的XQ-58、澳大利亚波音公司的空中力量编队系统(ATS)和法德未来空战系统中所谓的远程运送者方案,LANCA概念旨在提供增强的空中作战能力,与“台风”、F-35、未来的“暴风”等战斗机一起部署,为有人驾驶飞机提供更强的保护、生存能力和信息,甚至可能在未来提供一支无人作战机队。

英国皇家空军希望LANCA的平台成本是目前作战飞机的十分之一,发展周期是目前的五分之一。“这不是另一个‘雷神’项目,”DSTL的LANCA/蚊子项目负责人彼得·斯托克尔(Peter Stockel)说。“雷神”是英国耗资1.8亿英镑的无人作战飞机验证项目。“这是为了证明设计过程和制造工艺……我们对制造工艺和对飞机一样感兴趣。”

“蚊子”技术演示项目

在LANCA概念下,英军实施了名为“蚊子”的技术演示项目,研究经费在3000~5000万英镑之间,斯托克尔表示其演示验证平台将比“鹰”式教练机略大。该项目分为2个阶段。第1阶段为期12个月,将初步开展无人机的系统设计,并评估关键风险领域和作战概念的成本-能力权衡。第2阶段将从第1阶段的解决方案中选择最多两个承包商,以进一步成熟设计, 完成技术演示验证机的制造,并在2022年首飞。项目最终将以有限的飞行试验告一段落。

9家公司参与了项目第1阶段价值480万英镑的竞争, 其中还包括BAE系统公司和MBDA公司这种大型防务集团。今年4月,蓝熊系统研究有限公司团队、波音英国防务有限公司团队和黑暗黎明团队(由卡伦-伦茨公司、庞巴迪贝尔法斯特公司和诺·格英国公司构成) 三家团队胜出。

第1阶段的工作包括探索新的设计、开发、原型化、制造和支持,以实现低成本、快速开发和发展潜在的未来无人空战系统。目前,没有一家公司揭露其设计细节,尽管波音的方案可能与今年年初问世的ATS相仿。DSTL正在为“蚊子”项目提供技术监督和项目管理。

LANCA/“蚊子”的未来发展

DSTL和RCO目前没有提及“蚊子”验证机的动力装置,但是斯托克尔说,该系统可能会配装低成本的公务机喷气发动机。这将使该无人机能跟上巡航中的有人驾驶战斗机,同时也使情报、监视和侦察(ISR)任务的续航时间更长。

目前,RCO正与DSTL合作,希望以创造性的方法来研究这个具有挑战性的项目。例如, 通过举办一场获取“最佳品种”的竞赛,使非传统承包商能够提出他们的方法来满足国防部雄心勃勃的目标。此外,国防部的主题专家被指定为每个团队的技术合作伙伴,提供技术和作战方面的建议和决策支持。这将增加这一改变游戏规则概念的机会,与未来作战空中系统的方式保持一致。

“蚊子”验证机还可以利用DSTL开发的无人机蜂群技术。虽然“蚊子”与蜂群无关,但是RAF计划列编无人机蜂群中队,以迷惑和压制敌人的防空系统。英国前防务大臣威廉姆斯今年2月公布了上述消息,而蓝熊公司是承包商。

竞标者可为其“蚊子”验证机提出作战模型,包括它是否被当作一种可重复使用的弹药, 是否能储存很长一段时间,也许也可以保留一些用于训练。竞标者也被鼓励使用目前国防部正在开发中的开放架构金字塔软件,以及研究无人机控制方案。

最后,DSTL和RCO的目标是让“蚊子”平台不受国际武器交易规则的约束,从而为潜在的出口铺平道路。

随着各类高精尖技术的加持,有人战斗机的成本越来越高,研制周期越来越长,未来向何处发展目前仍不甚明了。因此,随着无人机技术的飞速发展,各航空强国纷纷提出低成本、可消耗无人作战飞机项目也是大势所趋。而英军在美空军首飞XQ-58,并启动“天空博格人”等项目后高调公布自己的低成本、可消耗无人作战飞机并不让人出乎意料,毕竟英美是一家, 而且美军已替英军趟好了路,规避了很多技术风险。另外RCO和DSTL的联手说明皇家空军对该项目认可,为未来的装备服役铺平了道路。

然而,英国皇家空军为什么要装备低成本、可消耗无人作战飞机需要进行深入分析。美军装备低成本、可消耗无人作战飞机是为了对抗中俄,发展出有人机-无人机高度网络化协同的空中作战样式,在已具备装备质量优势的基础上,也要形成装备数量的优势和成本优势。而英国在西欧没有潜在威胁对象,对付中小型国家跟着美军或者出动自己的F-35和“台风”也能轻松取胜。因此,英军提出LANCA概念的真正目的,可能是打算融入美军提出的有人机-无人机高度网络化协同的空中作战体系。

近些年,英国不顾美国反对,加入亚洲基础设施投资银行,并使用华为设备提供5G服务, 看似加强了与中国经济关系。但军事同盟才是英美两国之间关系的压舱石,美英同宗同族同盟,利益高度关联。在航空作战方面,相信两国定会联手规划有人机-无人机协同空中作战体系,并可能把澳大利亚、日本等国纳入其中。

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