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美国第五代战斗机与“下一代空中主宰”

2019-08-16 05:33:09     来源:中新网     责任编辑:刘欣

美国《空军杂志》7月号发表了美空军前副参谋长、美空军协会米切尔空天力量研究所主任德普图拉撰写的文章:《第五代战斗机与“下一代空中主宰”空中力量》(The Case for Fifth- Generation and NGAD Airpower)。现将该文主要内容编译,以飨读者。

美空军今天正在运营着濒临灾难情况下的战斗机库存。

大多数该军种的空中优势喷气式战斗机是越战结束时设计、上世纪80年代生产的,并且不适合应对未来的威胁。情况更糟的是,像F-15C“鹰”这样的飞机将在本世纪20年代早期到中期耗尽其基本结构寿命。鉴于新的《国防战略》目标和现实世界的安全挑战,需要立即改变国防政策和资源投入来恢复美国军事能力和数量的这一关键组成部分。

这不是空军预期的情景。空军打算购买750多架F-22“猛禽”以取代其F-15,以及采购1763架F-35“闪电”Ⅱ取代其F-16和A-10机队。F-22和F-35的设计相互补充:F-22针对制空优势进行了优化,为F-35的多用途空空和空地任务提供了掩护。两种飞机设计都采用隐身技术和先进的第五代传感器、高计算能力和安全通信工具,以便在各个作战域内进行协作。

冷战的结束使得F-22的计划购买量锐减到381架,远远低于替换F-15所需的数量。F-22项目在2009年就被过早取消,只采购了186架(译者注: 原文如此),该数量不足空军最后声明需求数量的一半。这样做是为阿富汗和伊拉克的作战行动腾出资金。那时, 人们期待现在这个时间点空军将拥有数百架F-35战机。但事实相反,空军不得不延长其F-15机队的寿命,远远超出空军预期。

F-35生产的拖延也意味着对第四代战斗机F-16和A-10的机身进行延寿。空军第四代喷气式飞机的平均使用年限现已超过25年。虽然它们仍然可以飞行(尽管具有显著的结构限制),但它们在诸如大国竞争等高等级威胁情景中仍然无法生存。

曾经的“明日威胁”变成了今天的现实。

由于目前只有186架F-22和大约200多架F-35来补充老化的第四代战斗机,美空军的战斗机太少,不足以保卫现代安全环境中的美国,这些环境包括:潜在的朝鲜冲突同时遏止俄罗斯在欧洲的复仇行动或中国在东亚的攻势。

然而,美国国防部2020财政年度预算需求寻求购买8架基于可以追溯到20世纪60年代后期设计的F-15EX战斗机,而不是为了支持新防务战略的目标而增加低可探测F-35的购买数量。即使是集成了升级后能力的新飞机,这些第四代战斗机F-15EX也缺乏在国防战略中确定的优先高级威胁环境中生存和作战所必需的关键属性。低可探测性(通常称为隐身)以及传感器融合能力无法通过翻新或改进嵌入到飞机上:它们必须从第一天就设计到飞机上。

空中优势是联合作战的先决条件。没有空军的贡献,其他军种的能力就无法实现。舰船、地面部队、太空和网络设施、后勤节点和支援飞机都极易受到现代武器的攻击。如果没有用相关、具备有能力和可生存的飞机对空军进行现代化,将导致在与竞争对手的冲突中造成严重损失。用第五代飞机对空军战斗机部队进行资本重组是在全球范围内部署可行的美国军事力量的基础。

鉴于这些风险,优先考虑第五代战斗机的生产至关重要。美国应该提高F-35采购率并加快对“下一代空中主宰”(NGAD)计划的投资,以弥补其规模较小的F-22机队。美空军现在的战斗机部队由82%的第四代战斗机和仅有18%的第五代战斗机组成。

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