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香港有个“小泰国”

2019-07-14 16:24:28     来源:中新网     责任编辑:刘欣

■新华社记者 郜婕、张雅诗

走在香港九龙城城南道上,会有一种身处泰国的错觉:街道两旁不少店铺的招牌上都有泰文,店门前摆卖的是泰国特产蔬果、糕点、香料、手工艺品,店内墙上显眼位置挂着泰国国旗、国王像和佛龛……

这样的景象在周边纵横几条街道都可见到。据香港特区政府最新人口统计数据,在香港为数不多的非华裔人口中,泰国人约有1万人,占比2%,其中近四成居住在九龙半岛,相当部分聚居在九龙城这几条街道附近。

生活在九龙城的泰国人把这一方街区的“泰国风情”经营得有声有色。泰式餐厅、泰国杂货店、泰式按摩店每隔几步就是一家。每天上午,这里会有供僧仪式。每年4月泰历新年期间,这里还会举办泼水节,供在港泰国人同乐,也向香港市民和游客展示泰国文化。

泰国人在九龙城聚居,始于20世纪七八十年代。那时,香港经济起飞,泰国的年轻女孩为了更好的出路,由媒人牵线到香港相亲,相亲成功便成为“过埠新娘”。泰国华人不少祖籍潮汕,后代懂潮州话。由于语言相通,不少泰国女孩在香港找到潮州人作为另一半。九龙城本是潮州人聚居之地,自然而然多了不少来自泰国的新娘。

如今在城南道经营泰国杂货店的谢桂芳,就是当年从泰国嫁到香港的一名“过埠新娘”。据她回忆,那时她的家乡常遭水灾,经济不好。她经在香港的亲戚介绍认识了丈夫,1981年随丈夫到香港生活。

谢桂芳嫁到香港的时间,算是泰国赴港“过埠新娘”风潮的尾声。与不少比她更早嫁到香港的新娘一样,谢桂芳初到异乡的日子并不好过。

“那时想给家里打个电话都很不方便,而且很贵。很多‘过埠新娘’因为思乡和不适应香港生活而离开。”谢桂芳说,很多香港婆婆因此认为泰国新娘靠不住。

原本与婆家同住的谢桂芳,为了避免婆媳矛盾,选择与丈夫搬出来住。“公一份婆一份”,夫妻俩各打一份工,慢慢建立起自己的小家。

说起那段日子,谢桂芳反复说着“自力更生”四个字,也不忘提及周遭人的热心相助:“我最早在制衣厂当车衣工,广东话学得快,人缘也不错,本地工友都很帮我。养育孩子、申请公屋等事情,都有他们帮我出主意。”

在制衣厂打工时,谢桂芳留心学习香港企业的管理。后来攒了些钱,她便与同乡合伙开泰国杂货店。“我没有多少钱,只能跟人合股,但是我有经营头脑。”说起这段“白手起家”做生意的经历,她的笑里带着自豪。

从1994年入股杂货店起,谢桂芳的生意越做越大,几年后又先后开了一家泰式餐厅和一家泰国杂货店。她为这两家店都取名“同心”,寓意“同心协力把生意搞好”。

像谢桂芳这样同时经营泰式餐厅和泰国杂货店的老板,在九龙城并不少见。据她介绍,这是出于经营便利:泰式餐厅要做出正宗泰国菜,需要泰国特产的食材,于是催生了泰国杂货店。

泰式餐厅和泰国杂货店在九龙城出现,与这个街区的特殊地理位置密不可分。当年从九龙城向东南方向走,过个地道就是启德机场,这里因此成为不少泰国人下飞机后的第一个落脚点。不少80年代从泰国来香港从事家政服务的“泰佣”就住在这附近。

在这个街区北面,紧挨着的是当年中国、英国和港英政府“三不管”的九龙寨城。那是当年不少没有长期在港居留签证的泰国人打工和栖身的地方。

有了一度客运量全球第三、货运量全球第一的启德机场,以及一度是全世界人口密度最高之地的九龙寨城,泰国杂货店有了空运进货的便利,而泰式餐厅和杂货店的生意也被人气催旺。

谢桂芳说,那时泰式餐厅生意红火,对泰餐厨师的需求大。不少泰国男人到九龙城当厨师,再申请把老婆孩子带过来,“就这样在香港落地生根了”。

随着九龙寨城于1995年清拆完毕并被改建成公园,启德机场于1998年因位于大屿山的新机场建成而停用,到了90年代中后期九龙城的人气降了一大截。不过,谢桂芳说,那才是九龙城“小泰国”真正成型的时候。

“本地人搬走,很多店面空了,租金平(便宜)了,泰国人就租下来,聚在一起开店。”谢桂芳说,她也是趁着那个时机租下店面开餐厅。由于租金便宜,经营成本降低,加上大家合力推广,重振旗鼓,大概半年生意就回来了。

随着泰国经济发展,早已没有泰国女孩会因经济原因来香港做“过埠新娘”。相反,伴随泰国旅游业发达,香港越来越多人喜欢去泰国旅游。而如今在谢桂芳的店里,顾客除了在港泰国人,也有不少本地人。

“有些人在泰国尝到好吃的,回来就到九龙城找。我们的生意很多时候都是靠口碑。”她说。

如今的九龙城已有不少“泰二代”“泰三代”。谢桂芳的生意现在就由女儿安杰尔帮忙打理。在香港生长、受教育的安杰尔,比上一辈有更多经营的新方法。

“我女儿利用社交平台推销热门货,还教人用店里的食材做泰式美食,加大宣传力度,十分奏效。”谢桂芳说。

近几年,随着九龙城拆旧建新,租金也逐渐高涨。一些泰国人开始搬到新界等远一些的地方继续做生意,但也有不少人坚持留下来。

面对“小泰国”未来可能的变化,年近七旬的谢桂芳很坦然:“不要怕变化,有变化就有新机会。最重要是适应新环境,抓住新机会,不能一味等。最多从零开始,就是这么简单。”

(新华社香港2019年7月14日电)

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